On the twenty-third Sunday after Pentecost, on November 28, 2021, the parish of St. Stephen of Dechani in Columbus, Ohio, celebrated its Patronal Feast - Slava.


The Right Reverend Irinej, Bishop of Eastern America, presided the Divine Hierarchical Liturgy. Very Reverend Presbyter Dragan Goronjic, dean of Saint Demetrius Church in Akron, OH, and Episcopal Dean of the Cleveland Deanery, the Very Reverend Presbyter Isak Kisin, parish priest of St. Stephen of Dechani in Columbus, OH and Very Reverend Protodeacon Dr. Jovan Anicic, the Director of the Department of Christian Education of the Eastern American Diocese, also served.


Explaining the Gospel story of this Sunday, Bishop Irinej underlined the importance of the Gospel of the famous Gadarenes pigs, which is read twice during each liturgical year. Bishop Irinej also touched on details from the life of Saint Stephen of Dechani.


On that occasion, Bishop Irinej gave the following sermon:


“Today's Gospel reading speaks of some encounters, miraculous encounters. On the one hand, we have the encounter of Jesus Christ with demons. On the other hand, we have the encounter of the Jews with pigs, which they considered to be unclean animals. Each of these encounters, Christ with demons and Jews with pigs, speaks of what is clean and what is unclean in this world and whether something can be unclean in this world if God created all things as good and beautiful.


You have heard of a man who could not live among people because he was possessed by a multitude of demons. So many demons when Jesus Christ asked them, what are you called, the demons answered Legion. So, the whole troop of soldiers resided in one man. What did his countrymen do with him? They chained him and made him live among the dead in the cemetery, because he was not allowed to live among the people. That was his behavior, that is, the behavior of demons that resided in that one man.


And the Jewish people, who saw Christ, called Christ a man. However, the demons who lived in that unfortunate person recognized Christ as the Son of God and called him by that title: "Son of God, why did you come to torment us before our time?" And Christ said to them: "Come out from this man.” And they asked Him to cast them into the herd of pigs instead of casting them into the abyss. Why? Because the Jews considered pigs to be unclean animals, which Jews were not even allowed to consume. However, the pigs reacted and, not able to tolerate the presence of uncleanness, hurried to bathe and clean themselves in the nearby lake where they drowned.


In this situation, we are faced with a test of our spiritual maturity. And that is why this Gospel story is so important. We, like the Jews of that time, tend to look at everything that happens before our eyes, whether physical or spiritual, and ask how Christ could have allowed it to happen, such as allowing evil spirits to enter into pigs and make them drown themselves. The first human reaction is to have pity for the animals. However, in doing so, we put ourselves in a very ungrateful position because, according to the wise words of Saint Bishop Nicholai, we believe that we humans have more pity than the Lord God Jesus Christ Who created us and those pigs.


It is a complex situation because few people know how to rejoice over the healing of that one man, to whom Christ restored his human dignity so that he could stand upright among the people and no longer interact with society in chains.


Only children know how to rejoice for another child when something good happens to that other child. And that is why the Lord tells us that we will enter the Kingdom of heaven if we are like children. Let us not be like those Jews who told the Lord to leave them. Why? Because every person is afraid of cleansing. It is easier and more comfortable to live with our own demons than in purity. And that is the goal and purpose of this Gospel story.


Today we celebrate the memory of one of our great Serbian kings and Saints, Stephen of Dechani. His name, Stephen, means “one who wears a crown”, like Saint Stephen the Protomartyr. He is called Dechanski because he built the great church of Dechani, High Dechani. He gave such a gift to the Serbian people, to the Serbian church, to all Orthodox Christians. And indeed, because Dechani is under protection of UNESCO, the United Nations organization that cares for world heritage. Your Saint Stephen of Dechani gave to the world a tremendous gift. And, yet, people out of jealousy during his life time, even his father, tormented this man even blinded him and sent him into exile and so on. And yet blind as he was, he built this most magnificent church of beige and purple marble. And this church stands to this day. This church you see and in fact that it was built when he was blind tells us that no matter in what situation we find ourselves, no matter what test or temptation we can pass the test and not fall in temptation. Stephen of Dechani could have said: ‘I can’t do anything. Lord, you didn’t help me. Why should I bother celebrate you?’ And yet, by his faith, his eyesight was returned to him by Saint Nicholas. He was given back his vision.


We can each be given back our vision when we will sight of where we are going in life. And so, he is for all of us a tremendous example of how one should lead their lives. His relics are incorrupt. That monastery holds such special spiritual power. This change is possible for everyone in their lives. So, if you want your wholeness return to you as Christ return to this poor man possessed with demons you simply have to have faith. Pray and God will hear every prayer and he will answer. May you have a wonderful and blessed celebration of this feast.”


During the Divine Liturgy, many children drew near to the Chalice, and the blessing the Slava gifts of Wheat – Koljivo, wine and Festal Bread – Slavski kolach. The Hosts - Kumovi of this year’s Slava was the family of Svetislav and Vera Jovanovic with their children Marija and Kristina.


After the Holy Liturgy, a delicious Lenten meal was served. Father Isak Kisin thanked most cordially His Grace Bishop Irinej for increasing the church Slava with his patronal visit. Father Kisin also thanked brother clergy for coming as well as Jovanovic family for organizing the festive lunch. Father Isak Kisin concluded his talk by wishing good health to all, with the warm wishes that we all see each other again next year.



У недељу двадесет трећу по Духовима, 28. новембра 2021. године, црква Светог Стефана Дечанског у Колумбусу, савезна држава Охајо, прославила је своју храмовну славу.


Његово Преосвештенство г. Иринеј, Епископ источноамерички началстовао је Светом архијерејском литургијом. Саслуживали су протонамесник Драган Гороњић, парох при храму Светог Великомученика Димитрија у Акрону и архијерејски намесник кливлендски, протојереј Исак Кисин, парох при храму Светог Стефана Дечанског у Колумбусу и протођакон др Јован Аничић, референт Канцеларије за веронауку Епархије источноамеричке.


Тумачећи јеванђелску причу у ову недељу, Епископ Иринеј је подвукао значај јеванђеља о чувеним гадаринским свињама, које се чита два пута током сваке литургијске године. Епископ Иринеј се дотакао и детаља из живота Светог Стефана Дечанског.


Том приликом Епископ Иринеј је казао следећу беседу:


„Данашње Јеванђеље говори о неким сусретима, чудесним сусретима. С једне стране, имамо сусрет Исуса Христа са демонима. С друге стране, имамо сусрет јевреја са свињама, који су сматрали да су свиње прљаве животиње. Сваки од ових сусрета, Христов са демонима и јевреја са свињама, говори о томе шта је чисто а шта је прљаво у овоме свету и да ли нешто може бити прљаво у овоме свету ако је Бог све створио лепо и добро све што видимо?


Чули сте за једног човека који није могао живети међу људима јер је био обузет мноштвом демона. Толико демона да када га их је Исус Христос упитао како се зовеш, ти демони су му одговорили Легион. Значи, читава војна чета живела је у једном човеку. Шта су његови сународници урадили с њим? Оковали су га ланцима и ставили да живи међу мртвима на гробљу, јер му није било места међу људима. Тако је било његово понашање односно, понашање демона у том једном човеку.


А људи јевреји, који су видели Христа, назвали су Христа човеком. Међутим, демони који су обитавали у том несрећнику они су препознали Христа да је Син Божији и назвали су га том титулом: Сине Божији, зашто си дошао да нас мучиш пре времена?’’


И шта им је Христос рекао: ‘Изиђите из човека’. А они су од Њега тражили да, уместо да их отера у бездан, да их протера у крдо свиња. Зашто? Јер су јевреји свиње сматрали прљавим, нечистим животињама, које се не смеју чак ни јести. Међутим, свиње су саме по себи реаговале и нису могле трпети присуство нечистога и зато су хитале да се окупају, да се очисте и саперу у језеру у ком су се и подавиле.


У оваквој ситуацији долазимо до испита наше духовне зрелости. И због тога је ово Јеванђеље толико битно. Ми, слично јеврејима тога доба, најчешће гледамо све што се дешава пред нашим очима, или телесним или духовним, и питамо како је Христос могао дозволити да зли духови уђу у свиње и да се утопе.


Прва људска реакција је сажаљење према животињама. Међутим, стављамо се у врло незахвалан положај јер, по речима Светог Владике Николаја, сматрамо да ми као људи имамо више сажаљења но сам Господ Бог Исус Христос Који је створио и нас и те свиње. Сложена једна ситуација јер се мало ко зна радовати исцељењу једног човека, којем је Христос вратио његово људско достојанство како би могао усправно да стоји међу људима, и да у друштво не иде више окован.


Само деца знају да се радују другом детету када се том другом детету нешто добро деси. И зато нам Господ каже да ћемо у Царство небеско ући ако и ми будемо као деца. Немојмо да будемо као они јевреји који су рекли Господу да иде од њих. Зашто? Јер се сваки човек плаши очишћења. Лакше је и удобније живети са својим демонима које познајемо него у чистоти. И то је циљ и сврха овог Јеванђеља.


Данас прослављамо успомену на једног од наших великих српских краљева и светитеља- Стефана Дечанског. Само име Стефан значи онај који je крунисан, попут Светог Првомученика Стефана. Зове се Дечански јер је саградио велику задужбину која се зове Високи Дечани. Такав дар је дао српском роду, српској цркви, свим православним хришћанима. И заиста, Дечани се налазе под заштитом УНЕСКА, организације Уједињених нација која брине о светској баштини. Ваш Свети Стефан Дечански дао је свету огроман дар. Но, ипак, људи су за његовог живота из љубоморе, као и његов отац, мучили овог човека. Чак су га ослепили и послали у прогонство. Без обзира што је био слеп, саградио је ову највеличанственију цркву од беж и љубичастог мермера. И ова црква стоји до наших дана.


Црква коју видите и која је била саграђена док је био слеп говори нам да у каквој год ситуацији да се нађемо, и без обзира на испит и(ли) наше искушење можемо проћи тај тест и не пасти у искушење. Стефан Дечански је могао да каже: ’Не могу ништа да учиним Господе, ниси ми помогао. Зашто бих се трудио да те славим?’ Међутим, због његове чврсте вере, Свети Никола му је повратио вид.


Сваком од нас може бити враћен вид онда када спознамо којим путем да ходимо у животу. И зато је он за све нас одличан пример како треба водити наше животе. Његове мошти су нетљене. Тај манастир има такву посебну духовну моћ. Оваква промена може да се деси свакоме у животу. Дакле, ако желите да се ваша интегралност (целовитост) поново усели у вас, онако као што је Христос вратио овом јадном човеку опседнутог демонима, једноставно морате имати веру. Молите се и Бог ће чути сваку молитву и одговориће. Нека вам је дивна и благословена прослава овог празника!“


Током Свете литургије доста деце је пришло Чаши. У току Свете литургије благословен је славски колач а домаћини славе су били Светислав и Вера Јовановић са децом Маријом и Кристином. 


Након Свете литургије послужена је укусна посна трпеза. Свештеник Исак Кисин се најсрдачније захвалио Његовом Преосвештенству Епископу Иринеју што је својим доласком увеличао храмовну славу. Отац Кисин се, такође, захвалио свештенству на доласку као и породици Јовановић што су припремили свечани ручак.


Отац Исак Кисин је закључио своје обраћање пожелевши добро здравље свима, уз жељу да се поново сви заједно видимо следеће године.

Photo Gallery

(14 images)

Share This:

< PreviousNext >
You might also like:



Diocese of Eastern America

65 Overlook Circle
New Rochelle, NY 10804




Office & Residence: 

(914) 633-9000 - (914) 633-9009