Javascript Menu by Deluxe-Menu.com

STATEMENT

 

Regarding the Episcopal Council for North, Central and South America, the St. Sava Serbian Orthodox School of Theology, Constitutional Matters and Draft Child Protection Policies and Procedures

 

To the Very Reverend and Reverend Priests and Deacons, Venerable Monastics, the Members and Parishioners of the Church-School Congregations and Mission Parishes of the Serbian Orthodox Dioceses in the United States of America

 

For God is not a God of confusion but of peace, 

as in all the churches of the saints 

(1 Corinthians 14:33)


Beloved Clerics, Brothers and Sisters in Christ,

 

It has come to our attention that misinformation continues to circulate on the Internet, related to the Church Assembly-Sabor which was held in July 2019.  Out of our pastoral love and concern for our faithful Clergy and Laity, ever mindful of the Scriptural adage, you shall know the truth, and the truth shall make you free (John 8:32), we state the following to liberate you of your doubt: 

 

The Episcopal Council for North, Central and South America

 

● First, as we clearly set forth in the “Statement” that we issued on August 1, 2019 ( https://serborth.org/news_190805_1) , the Episcopal Council of the Serbian Orthodox Church for North, Central and South America continues to exist and is comprised of the following Bishops: Longin of New Gracanica-Midwestern American, Mitrophan of Canada, Maxim of Western America, Irinej of Eastern America, and Kirilo of Buenos Aires and South-Central America.  Any suggestion that the Bishops of Canada and South America have been excluded from this Episcopal Council is simply false. 

 

The St. Sava Serbian Orthodox School of Theology

 

● Second, among its many functions, this five-member Episcopal Council is also in charge of and continues to supervise the work of the St. Sava Serbian Orthodox School of Theology (Libertyville-Third Lake). At the recent Church Assembly-Sabor held in July 2019, a report regarding the St. Sava School of Theology was presented and discussed at length ( https://serborth.org/news_190728_1 ). The report included mention of some improvements to the overall life of the School, such as the establishment of a Trusteeship Council to assist the Dean in administrative and financial matters. 

 

Further study on all matters concerning the School, including its compliance with the laws and regulations of the State of Illinois, its accreditation and future, will be done by the above-described five-member Episcopal Council in coordination/tandem with the Holy Synod of Bishops in Belgrade. The Holy Synod may send a Commission to evaluate the School. In preparation for the visit of the Commission, the Episcopal Council is consulting educational, legal, financial and other relevant experts to objectively assess the School without any pre-conceived agenda, so that the Episcopal Council can make authoritative recommendations to the Holy Synod. 

 

Constitutional Matters

 

● Third, with respect to our current and long-standing (not new!) Constitution and related governing documents, we once again ask you, our dear spiritual children, to carefully read our Statement issued on August 1 ( https://serborth.org/news_190805_1 ), which explains the arrondation (limitation in territorial scope) of the existing Constitution to only the territory of the USA (decided by the Holy Assembly of Bishops at its meeting in May 2018) and how this territorial arrondation of the Constitution resulted in the changing of our constitutional title, which now reflects the de facto reality of the actual territorial jurisdiction of this document, the United States of America. 

 

We again want to remind everyone that the holy canons of our Church leave certain decisions to the Bishops alone. One of those decisions is changes to the territory of a diocese. Only a diocesan bishop can propose a territorial change to his diocese and only the Holy Assembly of Bishops can allow and approve any changes. We remind everyone of the recent territorial changes which occurred in 2009, when final administrative unity was achieved. Diocesan boundaries were changed (e.g. the Metropolitanate of Chicago and Libertyville was created and then abolished), and all of these changes were done by the Bishops and these changes then automatically became part of our Constitution.  Those territorial changes were not done by a vote at the Church Assembly—Sabor, but were proposed by the affected Bishops and were then approved by decisions of the Holy Assembly of Bishops. That is exactly what has taken place regarding our Constitution and related governing documents.

 

Draft Child Protection Policies and Procedures

 

● Fourth, at the recent Church Assembly—Sabor in July 2019, there was an educational safety presentation for Clergy and Laity on the current liability issues facing all religious organizations in the USA, including our three USA Dioceses. The focus of the presentation was on child protection policies and procedures that are being developed and implemented by many religious organizations and denominations, as a direct response to new State and Federal legislation, regulations and caselaw concerning child sexual molestation and abuse claims. The Episcopal Council has been working with insurance and legal experts in enhancing our current Diocesan policies and procedures.

 

These enhanced policies and procedures are still in draft form and have not yet been promulgated/adopted by the Episcopal Council. During the educational safety presentation at the Sabor, mention was made that many US States, the once-sacred “Priest-Penitent Privilege” has been abolished.  In plain language what that means is that, in these States, all clergy (Orthodox, Catholic, Protestant, etc) are now required to immediately report any knowledge of sexual molestation of a minor, including but not limited to knowledge gained during the course of the confession. We are told that many more US States are also considering abolishing the Priest-Penitent Privilege and we expect that judicial rulings will also further eroded the Priest-Penitent privilege in child abuse situations.

 

The Episcopal Council is greatly troubled by the abolition/erosion of the Priest-Penitent Privilege – however, the Episcopal Council has no choice but to come to terms with this tragic change and we must develop a coherent and canonically correct Orthodox Christian response. We have invited and look forward to receiving concrete proposals from our own Serbian Orthodox clergy and laity (as well as from our sister Orthodox Christian jurisdictions and other Christian denominations which have the Holy Mystery of Confession), on how we as Serbian Orthodox Hierarchs should respond and deal with this tragic development and change to US law.  

 

Internet “Postings” and “E-Petitions”

 

● Last, the unsigned and anonymous internet “postings” and “e-petitions” attacking the Episcopal Council, the Central Council and their working committees, particularly the Legal Risk and Compliance Committee, are wholly unfounded and should be ignored.  

 

Knowing that the Church “is in the world, but it is not of this world”, we seek the expertise of many subject-matter experts in dealing with central/national, diocesan and local parish issues on a regular basis.  The experts we consult are not limited to legal experts, but we also regularly work with financial, educational, insurance and other experts. Unsubstantiated, and unattributed attacks on the members of any of our expert committees is unfair and unethical, because these committees work at our request to help us protect our Dioceses, parishes, monasteries and other institutions in the USA.

 

With respect to the Legal Risk and Compliance Committee, we regularly ask our lawyers (who volunteer all of their time!) to identify and help develop canonically permissible responses to the risks imposed by the multiple legal systems that our Church confronts in the United States. The sole purpose of this committee is to advise the Episcopal Council and the Central Council with regard to strategies and actions that will protect the Bishops, Clergy, Laity, and assets of the Dioceses of the Serbian Orthodox Church in the United States. Rather than being attacked, we must all thank our lawyers for the countless volunteer hours they spend protecting our Church! As the Church of Christ, we are in the House of God, but the building of the House of God, which is the Church, is still in progress and continuing. 

 

Therefore, we call on you, the faithful children of Saint Sava to: 

 

● REFRAIN from falling victim to these deceptive and ill-intended internet “postings” and "e-petitions”, and from becoming signatories; and

 

● AVOID circulating or, God-forbid, signing your own name where you do not know the name of the author of an article (or a posting, or a document), or where you do not have personal knowledge of the “facts”, which are put forth, nor the intended end use of the petition, of your signature and of your contact information.

 

We further remind you that “petitioning” of any kind within the Holy Community of God is in direct contradiction to canons, laws, teachings and church-hierarchical structure of our Serbian Orthodox Church. Moreover, a petition is a mirror of the ethos and, in essence is a mainstay, of Protestantism and totally non-Orthodox in character.  We again invite our Clergy and Laity to communicate any and all concerns, suggestions or comment on any of the issues described above directly to us, your Diocesan Bishops.  As the community of the people of God in history moving on a path towards the Heavenly Kingdom, we continue to embrace that open dialogue with all.

 

September 7, 2019

IN LIBERTYVILLE

 

Your intercessors before Christ,

 

LONGIN, Bishop of New Gracanica-Midwestern America 

 

MAXIM, Bishop of Western America 

 

IRINEJ, Bishop of Eastern America

 

 

ИЗЈАВА

 

О Епископском Савету за Северну, Централну и Јужну Америку, Српском Православном Богословском Факултету Светог Саве, Уставним Питањима и Нацрту Правилника Прописа и Процедура за Заштиту Деце

 

Високопречаснoм и Пречаснoм свештенству и ђаконству, Преподобном монаштву, Члановима и Парохијанима Црквено-школских општина и Мисионарским парохијама Српских Православних Епархијâ у Сједињеним Америчким Државама. 

 

 

Јер Бог није Бог нереда већ мира,

као по свима црквама светих

(1 Кор. 14,33)

 

 

Вољено свештенство, браћо и сестре у Христу,

 

До нас је дошло сазнање да се путем интернета и даље шире дезинформације које се односе на Црквени Сабор који је одржан јулу месеца ове 2019. године. Из наше пастирске љубави и бриге за наше верно свештенство и народ (лаос), увек се сећајући подстицаја Светог Писма да познамо истину и она ће нас ослободити (Јн 8,32), да бисмо предупредили сумње изјављујемо следеће:

 

Епископски Савет за Северну, Централну и Јужну Америку

 

Прво, као што смо јасно навели у „Изјави“, издатој 1. августа 2019. (https://serborth.org/news_190805_1), Епископски Савет Српске Православне Цркве за Северну, Централну и Јужну Америку још увек постоји и сачињавају га следећи епископи: Лонгин новограчаничко-средњезападноамерички, Митрофан канадски, Максим западноамерички, Иринеј источноамерички, и Кирило Буеносајрески и јужно-централноамерички. Свака изјава да су епископи Канаде и Јужне Америке искључени из овог Епископског Савета је просто неистинита. 

 

Српски православни богословски факултет Светог Саве

 

Друго, између својих многих функција, овај петочлани Епископски Савет такође је задужен да надгледа рад Српског Православног богословског факултета Светог Саве (Libertyville - Third Lake) и он то наставља да чини. На недавном Сабору одржаном у јулу 2019, представљен је извештај који се тиче Богословског факултета Светог Саве, о којем је вођена дуга дискусија (https://serborth.org/news_190728_1). Приложени извештај наводи поједина побољшања целокупног живота факултета, као што је оснивање Поверничког савета за помоћ Декану у административним и финансијским питањима. 

 

Даљу студију о свим питањима која се тичу факултета, укључујући њено усклађивање са законима и прописима савезне државе Илиној, њеном акредитацијом и будућношћу, приредиће горе споменути петочлани Епископски Савет у координацији са Светим Архијерејским Синодом у Београду. Свети Архијерејски Синод је најавио евентуално слање Комисије како би се оценио рад факултета. У ишчекивању исте, Епископски савет консултује образовне, правне, финансијске и друге релевантне стручњаке како би се, без унапред осмишљеног дневног реда, на објективан начин оценио рад факултета, и како би Епископски Савет могао дати Светом Синоду садржајне препоруке. 

 

 

Уставна Питања

 

Треће, с обзиром на наш важећи и дугогодишњи (не нови!) Устав и повезане управне документе, још једном вас молимо, наша драга духовна децо, да пажљиво прочитате нашу „Изјаву“ објављену 1. августа (https://serborth.org/news_190805_1), у којој је дато објашњење арондације (ограничење у територијалном обиму) постојећег Устава само за територију САД (о чему је одлуку донео Свети Архијерејски Сабор на свом заседању маја 2018. године) и како је ова територијална арондација Устава резултирала у промени нашег уставног наслова, који сада одражава de facto стварност постојеће територијалне јурисдикције овог документа, Сједињених Америчких Држава.

 

Поново желимо да подсетимо свакога да свети канони наше Цркве одређене одлуке препуштају само епископима. Једна од тих одлука тиче се промене на територији једне епархије. Једино епископ једне епархије (епархијски архијереј) може предложити територијалну промену своје епархије и једино Свети Архијерејски Сабор може дозволити и одобрити било какве измене. Подсећамо свакога на недавне територијалне промене које су се догодине 2009. године, када је постигнуто коначно административно јединство. Границе епархија су биле промењене (нпр. Митрополија чикашка и либертивилска је била оформљена, а затим укинута), и свака од ових промена је била извршена од стране Епископа, и све ове промене су аутоматски постале део нашег Устава. Те територијалне измене нису донете гласањем на Сабору Цркве, већ су биле предложене од стране дотичних епископа, и потом их је одлукама одобрио Свети Архијерејски Сабор. Управо то се догодило по питању нашег Устава и одговарајућих управних докумената. 

 

 

Нацрт Правилника прописа и процедура за заштиту деце

 

Четврто, на недавном Сабору Цркве у јулу 2019. године, за свештенство и мирјане (лаос) приређена је едукативна презентација о безбедности (заштити), о актуелном изазовима правне-законске одговорности са којим се суочавају све религијске организације у САД, укључујући и наше три епархије у САД. Ове презентације су посебан нагласак ставиле на прописе и процедуру која се уводи да би се деца заштитила а које се развијају и спроводе у многим религијским организацијама и деноминацијама, као директан одговор на ново Државно и Савезно законодавство, прописе и судске одлуке који се тичу полног злостављања деце. Епископски савет сарађује са стручњацима за осигурање и са адвокатима-правницима на унапређењу наших тренутних Епархијских прописа и процедура-поступака. 

 

Ови наши унапређени прописи и поступци-процедуре су још увек у изради и нису још коначно усвојени од стране Епископског Савета. Током едукативне презентације о безбедности (заштити) на Сабору, споменуто је да је у многим Савезним Америчким Државама укинута некада света „Свештеничка привилегија о тајности исповести“. Просто речено, то значи да се у овим савезним државама од сваког клирика (Православни, Римокатолички, Протестантски, итд.) захтева да одмах пријави било каква сазнања о полном злостављању малолетника, укључујући али и не ограничавајући се на сазнање добијено током исповести. Речено нам је да много више савезних америчких држава такође узима у разматрање укидање „Свештеничке привилегије о тајности исповести“ и очекујемо да ће у ситуацијама злостављања деце судске пресуде додатно нарушити „Свештеничку привилегију о тајности исповести“.

 

Епископски Савет је увелико узнемирен укидањем/брисањем „Свештеничке привилегије о тајности исповести“. Међутим, Епископски Савет нема другог избора осим да, не мирећи се са овом трагичном изменом, мора да развије кохерентан и канонски исправан православни хришћански одговор. Позивамо на предлоге и радујемо се добијању конкретних предлога од нашег српског православног свештенства и верника (као и од наших сестринских православних хришћанских јурисдикција и других хришћанских деноминација који имају Свету тајну исповести), о томе какав одговор ми као српски православни јерарси треба да дамо док се бавимо овим трагичним развојем и променом у америчком законодавству. 

 

 

Интернет „Објаве“ и „Електронске Петиције“ 

 

На крају, непотписана и анонимна интернет „објављивања“, која нападају Епископски Савет, Централни Црквени Савет као и њихове радне одборе, а посебно Одбор за Правни ризик и усклађеност, у потпуности су неутемељени и треба их игнорисати.

 

Знајући да Црква „јесте у свету, али да није од овог света“, тражимо експертизу многих стручњака за одређене области, који се свакодневно баве изазовима на централном, епархијском и локално-парохијском нивоу. Стручњаци које консултујемо нису ограничени на правне стручњаке. Ми редовно сарађујемо и са финансијским, образовним, осигуравајућим и другим стручњацима. Неутемељени и непримерени напади на чланове било ког од наших стручних одбора су неправедни и неетички, јер ови одбори раде на наш захтев како би нам били од помоћи у заштити наших Епархија, парохија, манастира и осталих институција у САД. 

 

Што се тиче Одбора за правни ризик и усклађености, ми од наших правника (који добровољно дају своје време!) редовно захтевамо да идентификују и развију канонски прихватљиве одговоре на ризике које намећу разни правни системи са којима се наша Црква суочава у САД. Главна сврха овог одбора јесте да саветује Епископски Савет и Централни Савет у вези са стратегијама и радњама којима ће се заштитити епископи, свештенство, верници и имовина епархијâ Српске Православне Цркве у Сједињеним Државама. Уместо напада на њих, ми сви треба да нашим адвокатима будемо благодарни због безброј сати волонтерског рада којим штите нашу Цркву! Као Црква Христова, у Дому смо Божјем, али је Домострој (икономија), који је Црква, још увек је у току.

 

Зато вас, верну децу Светога Саве, позивамо да:

 

● УЗДРЖИТЕ СЕ свих ових варљивих „порука“ са лошом намером и ’’електронских петиција’’ на интернету, да  не бисте постали њихове жртве, и не пристајте да потписујете исте; и

 

ИЗБЕГАВАЈТЕ да ширите или, не дај Боже, да стављате ваше име тамо где не знате име аутора чланка (или „поста“ или документа) или пак тамо где нисте лично упознати са наводним изнетим „чињеницама“, нити знате намеравану крајњу употребу петиције, или вашег потписа и ваших контакт података.

 

Подсећамо вас да се било која врста „петиције“ унутар Свете Божје заједнице налази у директној супротности са канонима, законима, учењима и црквено-јерархијском структуром наше Српске Православне Цркве. Штавише, поменута петиција је одраз протестантског етоса, и суштински на њему заснована, а по свом карактеру у потпуности је неправославна.

 

Поново позивамо наше свештенство и вернике да се за сваку бригу, предлог или коментар о било ком горе претходно описаним питањима обрате директно нама, вашим Епархијским Архијерејима. Као заједница Народа Божјег у историји који је на путу ка Царству Небеском, ми настављамо отворен дијалог са свима.

 

7. септембра 2019.

У ЛИБЕРТИВИЛУ

 

Ваши заступници пред Христом,

 

ЛОНГИН, Епископ новограчаничко-средњезападноамерички

 

МАКСИМ, Епископ западноамерички

 

ИРИНЕЈ, Епископ источноамерички

Share This:






  Powered by Orthodox Web Solutions

Home | Back | Print | Side